preloader-image Hessen Agentur_Paavo Blåfield
Het land en de mensen

Voorpost uit de oudheid

Hier kunt u 2500 jaar geschiedenis herbeleven

Romeinse legionairs, mysterieuze Kelten en een beruchte roverhoofdman: in de bosrijke omgeving van de Taunus hebben mensen uit alle mogelijke tijden zo hun sporen nagelaten. Op het Limes educatief pad kunt u de erfenis van een wereldcultuur ontdekken.

De Romeinen in Hessen

Hoe zal hij zich hebben gevoeld? Die jonge legionair, misschien wel uit Calabrië, die nu in een landschap terecht was gekomen dat zo veel wilder en mysterieuzer aandeed dan dat van zijn vaderland: overal donkere bossen die zich uitstrekken over eindeloze bergketens, bevolkt door mensen die Germanen werden genoemd, over wie hij nauwelijks iets wist maar waartegen hij zich in noodgevallen had te verdedigen.

De geschiedenis vermeldt deze legionair niet, maar de plaatsen waar hij zijn onderkomen had zijn nog goed aan te wijzen. Wie weet was het een van die kleine forten die overal langs de Limes verspreid waren en waarvan de fundamenten nog duidelijk te zien zijn. “Aangenomen wordt dat er in elk van deze kleine forten twintig tot dertig legionairs gestationeerd waren”, legt Susanne Weidert Horn uit, die net zoveel over deze vestingwerken weet te vertellen als over het landschap van de Taunus zelf. Als u wilt weten hoe de Romeinen hier tweeduizend jaar geleden geleefd hebben, kunt u dat het beste doen onder leiding van een deskundige natuurgids. Het dertig kilometer lange Limes educatief pad van de Hoge Taunus is een van de meest interessante en best bewaard gebleven stukken van dit unieke archeologische monument met een lengte van een kleine 550 kilometer in totaal, dwars door Midden-Europa aangelegd ten tijde van het Romeinse Rijk. Een echte verdedigingslinie was het in het begin overigens niet of nauwelijks. Susanne Weidert-Horn maakt een vergelijking met een tuinhek dat alleen mag dienen om de tuin af te bakenen tegen die van de buren. “In het begin was er alleen een postweg met houten torens. Pas bij latere bouwfasen werden er omheiningen, sloten, stenen torens en andere versterkte gebouwen aan toegevoegd”, vertelt de parkgids. 

Dit alles ligt in Hessen direct om de hoek: Vanuit de metropool Frankfurt is het dertig kilometer lange educatiepad per auto binnen enkele minuten bereikbaar. Wandelaars of fietsers die vanaf het beginpunt Glashütten op weg gaan, maken daarbij opeens een reis door de tijd. En die geeft niet alleen inzicht in de Romeinse cultuur, maar voert over gezinsvriendelijke paden ook door een van de mooiste regio’s van de Taunus.

Hessen Agentur_Paavo Blåfield

Over de goed bewegwijzerde paden van het UNESCO-werelderfgoed van de Opper-Germaans-Rhätische Limes gaat het door ongerept gemengd bos, langs idyllische beekjes naar de uitkijkplatforms van de Grote en Kleine Feldberg en die van de Altkönigs, die prachtige vergezichten bieden over een bergachtige, beboste omgeving. Van dit gebied was keizerin Victoria (dochter van de Engelse koningin Victoria) al verrukt toen zij in 1894 haar intrek nam in het kasteel nabij Kronberg, dat tegenwoordig fungeert als hotel. Zij resideerde daar samen met haar zoon, keizer Wilhelm II, die zich beijverde voor de wederopbouw van het Romeins fort van Saalburg. De zorgvuldig gereconstrueerde gebouwen van de verdedigingslinie vormen een indrukwekkend contrast met de ongerepte natuur van de Taunus. Op hun pad komen de wandelaars een groot aantal wachttorens tegen, vier kleine en twee grotere forten en het fort Saalburg, het historische hoogtepunt van de route. In het enige volledig gereconstrueerde Romeinse fort langs de Limes vertellen archeologische vondsten, uitgebreide reconstructies en zorgvuldig nagebouwde kamers en maquettes over het dagelijks leven in een hoogontwikkeld militair complex. Dat omvatte niet alleen de gebouwen waar de manschappen, de voorraden en de kantoren in werden ondergebracht, maar zelfs een heel dorp met meerdere tempels, restaurants en badhuizen. In de permanente tentoonstelling die in 2016 werd geopend, kunnen bezoekers het verre verleden van nog dichterbij ervaren.

In de Taunus is het echter niet alleen langs de Limes dat u een spannend stuk geschiedenis en een prachtige natuur kunt ontdekken. Nog voor de Romeinen vestigden zich hier de Kelten, die in wat nu het Rhein-Maingebied is de eerste behoorlijke grote stad van de regio stichtten. De Keltische wandelroute in Oberursel leidt langs de stadswallen die vandaag de dag nog altijd goed hoe zichtbaar zijn, en is in één middag met gemak af te leggen. Als u meer wilt weten over dit geheimzinnige volk, kunt u het Vortaunusmuseum in Oberursel bezoeken waar de vondsten van de Keltische stadswal tentoongesteld zijn. Ook de Hugenoten, die in de 17de eeuw enkele hogelijk gewaardeerde ambachten naar deze streek brachten, hebben hier invloed op de ontwikkelingen gehad. In hun voetsporen kunt u het cultuurpad van de Hugenoten en Waldenzers volgen, een lange wandelroute die dwars door de Taunus van Bad Homburg naar Friedrichsdorf voert.

Minder welkom dan de ijverige Fransen daarentegen was de beruchte roverhoofdman Johannes Bückler, beter bekend als “Schinderhannes”, die hier omstreeks 1800 de buurt onveilig maakte en over wie ettelijke verhalen de ronde deden. Ook aan hem is een wandelroute gewijd: Het 184 kilometer lange Schinderhannes-pad voert u langs talrijke bezienswaardigheden van het natuurpark Taunus. Het 38 kilometer lange traject van het “Taunus-Schinderhannes-pad” is zelfs gecertificeerd als kwaliteitswandelpad. Waar je ook gaat in deze regio, altijd zult u merken dat de Taunus in feite één groot geschiedenisboek is.

Tussen beuken en beken

Noord-Hessen, bakermat van de gebroeders Grimm

Tastbare geschiedenis

Noord-Hessen, bakermat van de gebroeders Grimm

Water als natuurbelevenis

Het dal van de Lahn