preloader-image Hessen Agentur_Paavo Blåfield
Het land en de mensen

Land van legendes

Fantasiereizen bij elke stap

Nietsvermoedende meisjes en boze wolven, eenzame prinsessen en dappere krijgers: in het sprookjesland van Noord-Hessen lijkt de wereld van de gebroeders Grimm, met al zijn figuren en verhalen, overal aanwezig. 

Sprookje in Hessen

“Maar grootmoeder, waarom heb je zulke grote tanden?” Die vraag van Roodkapje is even beroemd als de toegesprokene berucht is. Geen twijfel aan: de wolf van het sprookje heeft wat men tegenwoordig een imagoprobleem zou noemen. Wees maar niet bang, de snoodaard is al lang gerehabiliteerd. En hij is lang niet zo kwaadaardig als de gebroeders Grimm hem ooit afschilderden. Want die sluwe wolf, die eerst zijn grootmoeder en vervolgens Roodkapje verslindt, is in werkelijkheid een schuw dier dat de mens vermijdt waar hij maar kan. Wie hem in het thuisland van Roodkapje wil observeren, zal daarvoor speciaal naar Wildpark Knüll moeten, waar behalve de lynx en de das ook een wolvennest bezoekers trekt. Dan zijn de sporen van de heldin van dit sprookje toch gemakkelijker te herkennen. Ten zuiden van Kassel, tussen Schwalm en het Knüllgebirge, ligt Rotkäppchenland, een uitgestrekt, licht bergachtig landschap van weiden en bossen waar Jacob en Wilhelm Grimm voor het eerst te horen kregen van dit even gruwelijke als mooie verhaal, dat zij vervolgens hebben verwerkt in hun sprookjes die tot de wereldliteratuur zijn gaan behoren. Aangenomen wordt dat de hoofdpersoon van het verhaal haar naam dankt aan de typische hoofdbedekking van de Schwalmer klederdracht, een rode kap. Aan het kapje kon je zien dat de betrokkene hoorde bij een familie van een zekere status en welstand, terwijl de kleur rood was gereserveerd voor ongehuwde vrouwen. 

Machtige burchten en donkere wouden

De mensen hier uit de omgeving hebben hun oude klederdracht net zo min als het meest beroemde personage dat er ooit in rondliep aan de vergetelheid ten prooi willen geven. Niet alleen tijdens de Week van Roodkapje, die jaarlijks in augustus op verschillende locaties in de regio wordt gehouden, maar ook bij optochten, kermissen en andere dorpsfeesten, zijn de bewerkelijke kostuums te bewonderen. Vaak vergt het uren om die aan te trekken, terwijl er dan ook nog de hulp van een ander bij nodig is! De boswandeling van Roodkapje, Sneeuwwitje, de tranen van Assepoester, het is niet alleen op feest- en vakantiedagen dat de steden, dorpen en landschappen in het noorden van Hessen het ideale decor vormen voor een fantasiereis in een sprookjesachtige omgeving. Licht glooiende bergen, machtige burchten, romantische kastelen, donkere wouden en pittoreske vakwerkdorpjes inspireren en betoveren de bezoekers nog net zo als destijds de gebroeders Grimm. Of u nu met de auto de Duitse Sprookjesroute volgt, te voet uw weg zoekt over wandelpaden door de afwisselende natuur of met de fiets op goed uitgezette fietsroutes: de wondere wereld van sprookjesverhalen wacht u hier overal. 

Juweeltjes als het Doornroosjekasteel Sababurg, de vijver van Vrouw Holle bij de Hohe Meißner in het dal van de Werra of het Reinhardswoud dat met zijn knoestige oude eiken doet denken aan een sprookjesbos: dat allemaal getuigt van de sagen en legenden die de vermaarde gebroeders ooit van de vergetelheid hebben weten te redden. Geen wonder dat de gebroeders Grimm het onderzoek op dit terrein beschouwden als de mooiste en ook meest vruchtbare tijd van hun leven. Menig bezoeker is dan ook in hun voetsporen getreden. Als bron van inspiratie en creativiteit fascineert de regio bezoekers al eeuwen. Het is dan ook geen toeval dat Ludwig Emil Grimm, de jongste van de twee gebroeders, hier in 1824 in het dorp Willingshausen de eerste Europese kunstenaarskolonie stichtte. Tot in de 21ste eeuw heeft deze plek tal van kunstenaars en kunstliefhebbers in zijn ban weten te krijgen. Hoewel er in het dorpsleven sinds de dagen van de gebroeders Grimm wel het nodige is veranderd, zijn het glooiende heuvellandschap en het licht van de Schwalm voor beeldhouwers en schilders nog even fascinerend als voorheen. En met een beetje fantasie is het volgende sprookjesfiguurtje dan ook niet ver weg meer.

Tussen beuken en beken

Noord-Hessen, bakermat van de gebroeders Grimm

Tastbare geschiedenis

Noord-Hessen, bakermat van de gebroeders Grimm

Water als natuurbelevenis

Het dal van de Lahn