Een veelzijdige persoonlijkheid

Een rivier waar van alles te doen is

Levendige studentensteden en dromerige oevers, machtige kastelen en sprankelende bronnen met geneeskrachtig water: de Lahn is een rivier met veel verschillende facetten. Tussen de bron en de monding ervan vindt elke vakantieganger zo zijn eigen idylle.

De Lahn. De naam van deze rivier zou eigenlijk in het meervoud moeten staan. Op haar 245 kilometer lange reis door Noordrijn-Westfalen, Hessen en Rijnland-Palts wisselt ze net zo vaak van identiteit als van temperament en uiterlijk. Vlak na de bron nog ietwat loom en zwervend als een besluiteloze beek, later met veel gespetter kabbelend door dicht groen en oude stadjes, en uiteindelijk breed en machtig als een trotse stroom. Geen twijfel aan, saai wordt deze rivier nooit. Net als iemand met meerdere gezichten en talenten kan de Lahn rekenen op vrienden van overal en nergens: kanovaarders die van het idyllische landschap houden, sportieve en recreatieve fietsers die op zoek zijn naar gevarieerde fietspaden, wandelaars op de Lahnwanderweg, cultuurliefhebbers die enthousiast zijn over steden en architectuur, kuurgasten die op zoek zijn naar wellness en ontspanning.

Maar niet alleen de Lahn zelf, ook de wateren rondom de rivier hebben wel het een en ander te bieden. Bijvoorbeeld de vele intact gebleven drassige weidegronden in het noordoosten van het bos van Burgwald, waar wandelpaden als de “Franse weilanden”, “Christenberg” of “Rotes Wasser” uitnodigen tot interessante excursies naar de meest bosrijke streek van Hessen. De vele bruisende bronnen in de regio beloven de nodige verfrissing en versterking te bieden. Die waren al in de oudheid bekend en leveren al eeuwenlang bekend mineraalwater, zoals dat van Selters of de Karlssprüdel. Op veel plaatsen zijn er mogelijkheden om deze natuurschatten tot u te nemen, ook voor de inwendige mens. Van Bad Laasphe in de buurt van de oorsprong van de rivier tot aan Bad Ems, waar ze uitmondt in de Rijn, staat bezoekers een uitgebreid aanbod aan thermale baden en mineraalwaterbronnen ter beschikking. Soms is dat zelfs heel spectaculair, bijvoorbeeld bij de bron van Gertrudis in Biskirchen, waar dankzij een scheur in de aardkorst mineraalwater uit de diepten van het leisteengebergte van de Rijn ontspringt.

De Lahn per fiets

Het 250 kilometer lange fietspad door het dal van de Lahn is geen al te zwaar traject voor de gemiddelde fietser, maar biedt volop gelegenheid om de verscheidenheid van dit unieke rivierlandschap te ontdekken. Over rustige zijwegen en goed onderhouden fietspaden loopt de route door levendige steden als Marburg en Limburg aan de Lahn, door romantische vakwerkdorpjes, langs weelderige riviervlakten, ongerepte landjes en ooien en ongenaakbare burchten. De rivier met zijn halfnatuurlijke oevergebieden vormt de habitat voor veel plantensoorten die voedsel en bescherming zijn voor bedreigde diersoorten. In de ooigebieden van Lahn-Ohm en Lahn-Dill of rond de uitkijkposten voor vogelspotters bij de Martinsvijver nabij Niederwalgern kunnen natuurliefhebbers veel interessants tegenkomen. En telkens verbaas je je dan weer over alle mogelijke bijzonderheden die getuigen van de dialoog tussen mens en rivier. Een uniek natuurschouwspel is bijvoorbeeld het Lahnfenster (het venster van de Lahn) aan de stuw van de Kinkel’sche molen in Gießen, waar een serpentine-vormige “vistrap” het trekvissen mogelijk maakt om stroomopwaarts te trekken, op weg naar hun paaigronden. Het panoramisch venster geeft een spectaculair zicht op de onderwaterwereld van de rivier de Lahn.

Enthousiaste fietsers zullen ook best een stukje willen omfietsen door een van de vele zijdalen, wat gemakkelijk te combineren is met een fietstocht langs de Lahn. Zo is er het 42 km lange fietspad door het dal van de Dill, van Haiger naar Wetzlar, de stad van Goethe, of het Salzböder fietspad dat loopt langs de gelijknamige rivier, ter hoogte van het kuuroord Bad Endbach en de thermale baden van Lahn-Dill-Bergland. Zeer gevarieerde landschappen zijn er eveneens goed te zien als u het fietspad langs de Aartalsee neemt, of de zogenaamde Seenradweg volgt, in het Lahn-Dill-Bergland. De fietsroute van de Ohm ten noorden van Marburg komt uit bij de historische bruggen en molens in het bekken van Amöneburg. Zoals liefhebbers van de streek al lang weten: wie het dal van de Lahn en omgeving echt wil leren kennen in al zijn verscheidenheid, heeft aan een weekend eigenlijk niet genoeg. Of je moet gewoon nog een keer gaan.

Tastbare geschiedenis

Noord-Hessen, bakermat van de gebroeders Grimm

Wandelen op de vulkaan

De Vogelsberg